Als twee vrienden uit Waalwijk in 1986 economie gaan studeren in Rotterdam, hebben ze er nog geen idee van dat ze zes jaar later een bedrijf voor horecaprojecten zullen oprichten. Zoals de meeste studenten bouwen ze een schuld op en moeten ze aan het werk om geld te verdienen. Dus gaan Casper Verwiel en Rob Wijngaard aan de slag in het magazijn van Ahoy. Daar leggen ze de basis voor het bedrijf dat hun namen draagt: Verwiel & Wijngaard. Een bedrijf dat inmiddels zo'n achthonderd medewerkers heeft…

"Al snel namen we het op ons om de mensen te regelen", weet Casper Verwiel nog goed. "Dat lukte aardig, we hadden een goed netwerk in de studentenwereld. Maar na een jaar of twee wilde Ahoy het personeelsbeleid veranderen. Tegen ons zeiden ze: 'We verhuizen jullie wel naar een goede pool bij een andere partij.' Maar ik dacht: 'Wat die kunnen, kunnen wij ook'. Dus vroeg ik: 'Waarom laten jullie het ons niet doen?' En zo is Verwiel & Wijngaard ontstaan."